ฝากขั้นต่ำ 100 เรือลำสุดท้ายของการค้าทาสของสหรัฐอเมริกา

ฝากขั้นต่ำ 100 เรือลำสุดท้ายของการค้าทาสของสหรัฐอเมริกา

ฝากขั้นต่ำ 100 การค้นพบซากของ Clotilda 160 ปีหลังจากที่มันจม นำชีวิตใหม่และความสนใจมาสู่การตั้งถิ่นฐานที่สร้างโดยผู้รอดชีวิตดั้งเดิม
“มันบ้าที่คิดว่าพวกเขาจะแล่นผ่านมาที่นี่” ดาร์รอน แพตเตอร์สันกล่าว ขณะดึงรถของเขาไปบนเศษหญ้าที่มองเห็นแม่น้ำโมบิลที่มืดครึ้ม ในฐานะประธานของClotilda Descendants Associationแพตเตอร์สันมีความรอบรู้ในการพูดคุยเกี่ยวกับการเดินทางของ Clotilda ซึ่งเป็นเรือทาสลำสุดท้ายที่ไปถึงอเมริกา ทวดของเขาคือ Kupollee ภายหลังเปลี่ยนชื่อเป็น Pollee Allen; หนึ่งใน 110 ชายหญิงและเด็กที่ถูกขโมยอย่างโหดร้ายจากเบนินในแอฟริกาตะวันตกและนำตัวขึ้นเรือที่มีชื่อเสียงมาที่สหรัฐอเมริกา

เรื่องราวของญาติของแพตเตอร์สันเดินทางมาถึงอเมริกาด้วยผู้ค้าทาสที่ผิดกฎหมายเริ่มต้นจากการเดิมพันที่พลิกแพลงอย่างน่าตกใจ ห้าสิบสองปีหลังจากที่สหรัฐฯ สั่งห้ามการนำเข้าคนที่เป็นทาส ในปี 1860 เจ้าของธุรกิจที่ร่ำรวยในแอละแบมาชื่อทิโมธี มีอาเฮอร์ พนันว่าเขาจะเตรียมการลากชาวแอฟริกันที่ถูกลักพาตัวไปล่องเรือใต้จมูกของเจ้าหน้าที่รัฐบาลกลางและหลบเลี่ยงการจับกุมได้
ด้วยความช่วยเหลือจากกัปตันวิลเลียม ฟอสเตอร์ที่ควบคุมเรือใบสองเสาสูง 80 ฟุต และหลังจากผ่านเส้นทางข้ามมหาสมุทรแอตแลนติกอันแสนทรหดเป็นเวลา 6 สัปดาห์ เขาก็ประสบความสำเร็จ เรือแอบเข้าไปใน Mobile Bay เมื่อวันที่ 9 กรกฎาคมภายใต้ความมืดมิด เพื่อปกปิดหลักฐานของอาชญากรรม เรือใบที่ดูโดดเด่นซึ่งทำมาจากโครงไม้โอ๊คสีขาวและไม้สนสีเหลืองทางตอนใต้ ถูกจุดไฟเผาและแล่นไปยังส่วนลึกของแม่น้ำโมบายแอ่งน้ำ ที่ซึ่งมันซ่อนตัวอยู่ใต้น้ำ ตำนาน.
จนกระทั่งเกือบ 160 ปีต่อมา ในช่วงที่น้ำลงอย่างน่าประหลาด นักข่าวท้องถิ่นชื่อ เบ็น เรนส์ ค้นพบซากเรืออับปางในแม่น้ำโมบิล ซึ่งตอนแรกคิดว่าเป็นของโคลทิลดา ปรากฎว่าเป็นสัญญาณเตือนที่ผิดพลาด แต่การค้นพบนี้กลับจุดประกายความสนใจและนำไปสู่การค้นหาอย่างกว้างขวางที่เกี่ยวข้องกับหลายฝ่าย รวมถึงคณะกรรมการประวัติศาสตร์อลาบามา สมาคมเนชั่นแนลจีโอกราฟฟิก Search Inc และโครงการ Slave Wrecks หลังจากความพยายามอย่างถี่ถ้วนในเดือนพฤษภาคม 2019 ในที่สุดก็มีการประกาศว่า Clotilda ที่เข้าใจยากถูกค้นพบในที่สุด

สามปีต่อมา เมือง Mobile พบว่าตัวเองกำลังอยู่ในช่วงที่การท่องเที่ยวกำลังเฟื่องฟู ฝากขั้นต่ำ 100

เนื่องจากความสนใจในเรื่องราวของ Clotilda และชีวิตของเชลยที่ยืดหยุ่นได้ก่อตัวขึ้น
แพตเตอร์สันตกลงที่จะขับรถพาฉันไปรอบๆ แอฟริกาทาวน์ ซึ่งเป็นพื้นที่ที่ในที่สุดนักโทษหลายคนของเรือก็ตั้งรกราก และเป็นที่ที่แพตเตอร์สันเองก็ได้รับการเลี้ยงดูมา เราเริ่มทัวร์ที่เศษซากนี้ริมแม่น้ำ Mobile ใต้สะพานระหว่างรัฐที่สูงตระหง่านซึ่งกลุ่มลูกหลานของเรือทาส Clotilda พบกันทุกปีในเทศกาล Under the Bridge เพื่อ “พูดคุยเกี่ยวกับการที่บรรพบุรุษของเรามาที่นี่และทานอาหาร และเต้นรำ” แพตเตอร์สันกล่าว วันนั้นไม่มีเทศกาลและบรรยากาศก็เงียบลง มีผู้หญิงเพียงคนเดียวและหลานชายของเธอเล่นอยู่ริมแอ่งน้ำใต้เสียงครวญครางของการจราจร
เมื่อเดินกลับไปที่รถ Patterson อดีตนักกีฬาที่อายุ 60 ปี เล่าว่าเมื่อโตขึ้น แอฟริกาทาวน์เป็นเมืองที่เฟื่องฟูและอยู่ได้แบบพอเพียง โดย “ครั้งเดียวที่เราต้องออกจากชุมชนคือจ่ายค่าสาธารณูปโภค” เช่น ทุกสิ่งที่จำเป็นอยู่ใกล้มือ ยกเว้นที่ทำการไปรษณีย์

ฝากขั้นต่ำ 100


แอฟริกาทาวน์ตั้งอยู่ทางเหนือของตัวเมืองโมบายไปทางเหนือ 3 ไมล์ ก่อตั้งโดยผู้รอดชีวิตจากโคลทิลดา 32 คน ภายหลังการปลดปล่อยเมื่อสิ้นสุดสงครามกลางเมืองในปี 2408 ชาวบ้านต่างตั้งถิ่นฐานใกล้ชิดกันด้วยความปรารถนาดี – ชุมชนที่ถักทอผสมผสานขนบธรรมเนียมประเพณีของชาวแอฟริกันกับวิถีชาวบ้านอเมริกัน การเลี้ยงโค และการทำฟาร์มบนผืนดิน หนึ่งในเมืองแรกที่ก่อตั้งและควบคุมโดยชาวแอฟริกันอเมริกันในสหรัฐอเมริกา แอฟริกาทาวน์มีโบสถ์ ร้านตัดผม ร้านค้า (หนึ่งในนั้นเป็นของลุงของแพตเตอร์สัน); และโรงเรียนฝึกอบรม Mobile County ซึ่งเป็นโรงเรียนของรัฐที่กลายเป็นกระดูกสันหลังของชุมชน
อย่างไรก็ตาม ย่านที่ครั้งหนึ่งเคยมีชีวิตชีวาแห่งนี้เคยประสบกับความยากลำบากเมื่อมีการสร้างทางด่วนขึ้นใจกลางย่านนี้ในปี 1991 และมลพิษทางอุตสาหกรรมทำให้ผู้อยู่อาศัยที่เหลือจำนวนมากเก็บสัมภาระและจากไปในที่สุด “เราไม่สามารถแม้แต่จะตากผ้าให้แห้งเพราะจะเต็มไปด้วยขี้เถ้า [ผลิตภัณฑ์จากถังเก็บน้ำมันและโรงงานในเขตชานเมืองของแอฟริกาทาวน์]” แพตเตอร์สันกล่าว International Paper ที่ปิดตัวลงอย่างมีชื่อเสียงของโรงงานกล่องกระดาษลูกฟูกในปี 2000 และคดีความด้านสาธารณสุขที่ตามมาซึ่งเกิดขึ้นโดยผู้อยู่อาศัย ชุมชนของ Africatown ที่มีประชากรเพิ่มขึ้นเป็น 12,000 คนในทศวรรษ 1960 ได้ลดลงเหลือประมาณ 2,000 คน ซึ่งปัจจุบันมีอยู่ในปัจจุบัน
การอพยพ ความยากจน และรอยแผลเป็นจากสิ่งแวดล้อมมองเห็นได้ชัดเจนเมื่อแพตเตอร์สันขับรถต่อไปในแอฟริกาทาวน์ ริมถนนเต็มไปด้วยโรงงานร้าง ถนนที่อยู่อาศัยอันเงียบสงบเต็มไปด้วยพื้นที่ว่างเปล่าและบ้านที่ว่างเปล่า บางหลังอยู่ในสภาพทรุดโทรมจนผนังที่ผุพังได้ยอมจำนนต่อเถาวัลย์ที่กำลังคืบคลานเข้าครอบงำพวกเขา
แต่แอฟริกาทาวน์กำลังเปลี่ยนแปลงอีกครั้ง ด้วยการค้นพบซากเรือที่หลงเหลืออยู่จึงเกิดความสนใจที่จำเป็นในการสร้างและรักษาสถานที่ทางประวัติศาสตร์แห่งนี้ กระแสความสนใจและเงินทุนที่หลั่งไหลเข้ามาซึ่งส่งผลต่อทุกอย่างตั้งแต่ความสัมพันธ์ส่วนตัวไปจนถึงประวัติศาสตร์ ไปจนถึงโชคลาภของพื้นที่ใกล้เคียง เพราะถึงแม้เรื่องราวของ Clotilda จะเป็นที่รู้กัน และชีวิตของผู้โดยสารดั้งเดิมนั้นได้รับการบันทึกไว้อย่างดีจนมีภาพถ่าย บทสัมภาษณ์ หรือแม้แต่ภาพยนต์อยู่จริง โดยที่ไม่มีหลักฐานของเรือลำนั้น ประวัติศาสตร์ก็ถูกฝังไว้และไม่ได้เป็นประโยชน์ต่อ ประชากรผิวขาวเพื่อรับทราบความจริงว่าพวกเขามาถึงได้อย่างไร การค้นพบเรือทำให้เรื่องราวของพวกเขาได้รับการยืนยันและความจริงได้รับการฟื้นฟูหลังจากการปฏิเสธหลายทศวรรษ
เกือบสามปีนับตั้งแต่มีการค้นพบ Clotilda ซากเรือได้รับการสำรวจทางโบราณคดีอย่างกว้างขวางเพื่อกำหนดแนวโน้มที่จะเพิ่มมันได้อย่างปลอดภัย ผลกระทบของสื่อและความสนใจของสาธารณชนในวงกว้างนั้นหมายถึงการระดมทุนของรัฐบาล ชุมชน และเอกชนจำนวนมากสำหรับการฟื้นฟูแอฟริกาทาวน์ รวมถึง The Africatown Redevelopment Corporation ซึ่งใช้เงินช่วยเหลือเพื่อฟื้นฟูบ้านเรือนที่ทรุดโทรม รื้อถอน และสร้างใหม่จำนวนมากที่ถูกทิ้งร้าง ที่เพิ่มเข้ามาคือการจ่ายเงินจำนวน 3.6 ล้านดอลลาร์จากการตั้งถิ่นฐานการรั่วไหลของน้ำมันของ BP ที่ได้รับการจัดสรรสำหรับการสร้างศูนย์ต้อนรับแอฟริกาทาวน์ที่รอคอยมานานซึ่งถูกพายุเฮอริเคนแคทรีนากวาดล้างไปในปี 2548
Patterson ขับรถพาฉันไปที่บ้านของคุณยายและดึงไปคุยกับเพื่อนบ้านสูงอายุที่ระเบียงของเธอ (“ไม่มีรูปถ่าย ใจ” เธอร้องขออย่างสุภาพ) เขาบอกฉันว่าไม่เหมือนกับครอบครัวที่สืบเชื้อสายมาจากตระกูลอื่น ๆ เขาบอกฉันว่าเมื่อโตขึ้นเขาไม่มีใครบอกถึงบรรพบุรุษของเขาเพียงเล็กน้อย “ฉันคิดว่าคนของฉันอาจจะอาย” เขาคิดทบทวน โดยจำได้ว่านักโทษที่ลักลอบนำเข้าต้องเผชิญกับความอัปยศอดสูมากมาย รวมถึงการถูกเปลื้องผ้าขณะเดินทาง “นั่นคงเป็นการฝ่าฝืนเจตจำนงของพวกเขา” แพตเตอร์สันกล่าว

การประกาศการค้นพบเรือในปี 2019 กระตุ้นความอยากรู้อยากเห็นของ Patterson และเขาเริ่มรวบรวมมรดกของเขา ที่จุด “ทั้งชีวิตของเขาเปลี่ยนไป” เขาได้ลงมือปฏิบัติจริงเพื่อให้แน่ใจว่าเรื่องราวได้รับการบอกเล่าอย่างถูกต้อง รวมถึงบทบาทบนหน้าจอในภาพยนตร์Descendantที่ฉายรอบปฐมทัศน์ที่ 2022 Sundance Film Festival และในฐานะผู้อำนวยการสร้างร่วมของภาคที่สองของสารคดีเรื่องThe 110: The Last Enslaved Africans Brought ไปอเมริกาเกี่ยวกับผู้โดยสารของ Clotilda
สำหรับ Patterson การค้นพบเรือที่น่าอับอายนำมาซึ่งความหวังใหม่ว่า Africatown อยู่ในยุคฟื้นฟูศิลปวิทยา หลังจากการปฏิเสธเป็นเวลาหลายปี “ในที่สุดการมีอยู่ของเรือก็ได้รับการยืนยันแล้ว ดังนั้นภาระจึงถูกยกขึ้น” เมอร์เซเรีย ลุดกู๊ด กรรมาธิการเทศมณฑลโมบายล์กล่าว “นั่นเป็นสิ่งที่สำคัญสำหรับความเป็นตัวตนของ Africatown เช่นเดียวกับการฟื้นฟูที่อยู่อาศัยที่กำลังเกิดขึ้น”
แม้ว่าจะไม่มีร้านอาหารและสิ่งอำนวยความสะดวกด้านการท่องเที่ยว แต่ก็สามารถเปลี่ยนแปลงได้เช่นกัน Ludgood ผู้ซึ่งช่วยจัดตั้ง Africatown Heritage House ซึ่งเป็นพิพิธภัณฑ์ถาวรที่สร้างขึ้นโดยความร่วมมือกับHistory Museum of Mobileเพื่อจัดทำแผนภูมิประวัติศาสตร์กล่าว ของแอฟริกาทาวน์ “หวังว่าอุตสาหกรรมกระท่อมจะเติบโตขึ้นมา ซึ่งเป็นเจ้าของโดยผู้คนที่อาศัยอยู่ในชุมชน” เธอกล่าว พร้อมสังเกตว่าการค้นพบ Clotilda ได้ช่วยให้ชุมชนของ Africatown ได้รับการส่งเสริม ซึ่งสะท้อนได้ไกลเกินกว่าด้านเศรษฐศาสตร์
ถัดไปในการทัวร์ของ Patterson คือ Africatown Heritage House ซึ่งตั้งอยู่ในศูนย์กลางของย่านนี้ โดยมองข้ามไปจากบังกะโลเล็กๆ ที่ได้รับการดูแลเป็นอย่างดีบนถนนที่มีต้นปาล์มเรียงราย ปัจจุบันอยู่ระหว่างการก่อสร้าง พิพิธภัณฑ์มีกำหนดจะเปิดในต้นฤดูร้อนปี 2022 และจะรวมแกลเลอรีสิ่งประดิษฐ์ของแอฟริกาตะวันตกรวมถึงส่วนที่รอดของซากเรือ Clotilda ที่นำเสนอในถังเก็บกัก
มันให้คำมั่นสัญญาว่าจะให้ข้อมูลเชิงลึกที่ไม่เหมือนใครเมื่อพิจารณาถึงช่วงเวลาล่าสุดของการเดินทาง Clotilda ที่เกี่ยวข้องกับประวัติศาสตร์ของการเป็นทาส เม็ก แมคครัมเมน ฟาวเลอร์ ผู้อำนวยการพิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์โมบายล์ อธิบายว่า “นี่เป็นเรื่องราวที่ได้รับการบันทึกไว้ดีที่สุดใน Middle Passage ที่เรามีในฐานะประเทศชาติ” “มีแหล่งข้อมูลมากมาย ส่วนใหญ่เป็นเพราะมันเกิดขึ้นช้ามาก ผู้คนบนเรือหลายคนมีชีวิตที่ดีในศตวรรษที่ 20 ดังนั้นแทนที่จะเงียบ จึงมีบันทึกประจำวัน มีบันทึกเกี่ยวกับเรือ”
โครงการฟื้นฟูเพิ่มเติมบนขอบฟ้ารวมถึงสะพานลอยที่เชื่อมระหว่างสองพื้นที่ของแอฟริกาทาวน์ซึ่งปัจจุบันถูกแบ่งโดยทางด่วน ทัวร์ทางน้ำที่จะพาผู้มาเยี่ยมชมใกล้กับจุดอับปางมีกำหนดจะเปิดตัวในฤดูใบไม้ผลิปี 2022 และชาวท้องถิ่นสองสามคนจะเสนอทัวร์เดินชมแอฟริกาทาวน์
ในขณะที่นักท่องเที่ยวยังมาไม่ถึงจำนวนมาก แต่แอฟริกาทาวน์ต้องเผชิญกับความท้าทายที่คุ้นเคยสำหรับย่านอื่นๆ ของสหรัฐฯ ที่กำลังประสบกับการฟื้นฟูอย่างรวดเร็ว รวมถึงการรับรองว่าชุมชนทั้งหมดจะสนับสนุนการเปลี่ยนแปลง และผู้อยู่อาศัยจะไม่ตกหลุมพราง แต่แพตเตอร์สันกล่าวว่าชุมชนแอฟริกาทาวน์เป็นปึกแผ่นในภารกิจของตน
“เราทุกคนร่วมมือในเรื่องนี้” เขากล่าว
จุดแวะพักสุดท้ายในการทัวร์ของเราคือสุสานที่ซึ่งทาสของ Clotilda หลายคนได้พักผ่อน ขณะที่เราเดิน แพตเตอร์สันบอกฉันว่าด้วยแสงสว่างที่ส่องประกายในบทแห่งประวัติศาสตร์ที่น่าหนักใจนี้ เขามีความหวังว่าจะมีดอกเบี้ยที่เพียงพออย่างต่อเนื่องเพื่อสร้างเงินทุนที่จำเป็นสำหรับการยกเรือใบขึ้นจากน้ำ
แม้ว่าผลกระทบที่แท้จริงของการค้นพบเรือในตำนานนี้ยังไม่ปรากฏให้เห็น แต่สำหรับแพตเตอร์สันแล้ว เรือลำนี้เป็นโอกาสที่จะยกระดับชุมชนแอฟริกาทาวน์และให้เกียรติกับการต่อสู้ดิ้นรนของผู้ก่อตั้ง “นี่เป็นมากกว่าแค่อิฐและปูน แต่ท้ายที่สุดแล้วมันคือการเติบโตของจิตวิญญาณของเรา” เขากล่าว ขณะมองออกไปที่หลุมศพที่พังทลาย ทั้งหมดหันไปทางทิศตะวันออกสู่บ้านเกิดของพวกเขา “ในที่สุดการหาเรือก็พิสูจน์ความจริงของเราได้แล้ว” ฝากขั้นต่ำ 100

Credit by : ufabet